Cronaca

Ragazzine sottoposte alla magia nera e costrette a prostituirsi, chiuso il cerchio sull'operazione "Balance"

I militari hanno arrestato una 31enne nigeriana, ultimo componente dell'associazione criminale sgominata dalle indagini. Vittime almeno 15 adolescenti ridotte in schiavitù. In manette anche un messinese responsabile di un centro d'accoglienza

Aveva trovato rifugio in Germania dopo essere sfuggita agli arresti scattati in seguito all'operazione "Balance", ma grazie all'impegno dei carabinieri del comando provinciale di Messina è stata fermata e assicurata alla giustizia.

Si tratta della 31enne nigeriana Monica Onaifoghe accusata di associazione per delinquere finalizzata a favorire l’ingresso e la permanenza clandestina di minori nigeriani nel territorio italiano, sfruttamento della prostituzione minorile, riduzione in schiavitù e tratta di persone. Reati per i quali lo scorso anno erano stati fermati altri quattro soggetti, tra cui il messinese Giovanni Buscemi responsabile di un centro d'accoglienza.

Ma lo scorso 31 gennaio le indagini dei militari, condotte attraverso una complessa attività info-investigativa ed all’attivazione dei canali di cooperazione internazionale di polizia, hanno dato i frutti sperati. La donna è stata localizzata in Germania, nella cittadina di Brauschweig, nel Land della Bassa Sassonia, rifugiata in  un centro di accoglienza per richiedenti asilo.

All’esito della procedura di estradizione, la donna è stata quindi tradotta in Italia e trasferita a Roma nel carcere di Rebibbia, a disposizione dell’autorità giudiziaria.

L'operazione "Balance"

L’operazione “Balance”, condotta dal Nucleo Investigativo carabinieri di Messina con il coordinamento della Procura Distrettuale Antimafia, era stata avviata proprio sulla base dei
comportamenti sospetti della Onaifoghe, all’epoca ospite di un centro di accoglienza per minori non accompagnati di Messina.

La donna era poi risultata operare per conto di una più vasta organizzazione criminale transnazionale, con base in Nigeria, che si occupava di reclutare giovani ragazze minorenni da trasferire in Europa passando dalla città libica di Sabratha, ove si avvaleva dell’apporto di un collegato gruppo criminale libico operante nell’organizzazione delle partenze dei natanti carichi di migranti diretti in Italia.

Giovani ragazze nigeriane adescate con la promessa di un lavoro

Il sodalizio aveva realizzato un collaudato sistema attraverso il quale, nel periodo 2015 –2017,  aveva reclutato ed avviato alla prostituzione giovani nigeriane, convinte ad
abbandonare il paese di origine con la promessa di un lavoro dignitoso in Europa. Una volta giunte in Italia, invece, le giovani venivano costrette a prostituirsi per riscattare i costi del trasferimento, chiamati in gergo “Balance”, anticipati dalla stessa organizzazione.

Vittime minacciate e sottoposte a riti di magia nera

Per ottenerne l’assoggettamento, le giovani venivano sottoposte, prima della partenza dalla Nigeria, a riti tribali di “magia nera” (quali il rito animista del cd. “Juju”). Alle vittime
venivano impartite dettagliate istruzioni su come ottenere celermente i documenti di soggiorno, spiegando che dovevano riferire alle autorità italiane di essere minorenni ma in procinto di raggiungere la maggiore età, in modo da sfruttare il canale preferenziale riservato ai minori ed, al contempo, divenire autonome al compimento dei 18 anni e potersi sottrare ai controlli più stringenti vigenti nelle comunità di accoglienza per minori non accompagnati.

Ottenuti i documenti di soggiorno, le vittime venivano avviate alla prostituzione per ripagare il debito verso l’organizzazione. Parte dei proventi delle attività delittuose venivano reimpiegate in Nigeria per finanziare l’acquisto e la costruzione di immobili e parte venivano reimpiegate per finanziare i viaggi di ulteriori vittime da avviare alla prostituzione.

Il trasferimento illegale dei minori con la complicità di un messinese

Nel corso dell’indagine, era stato accertato come l’organizzazione avesse gestito il trasferimento di almeno 15 minori stranieri non accompagnate dalla Nigeria, attraverso Messina, in vari Paesi dell’Unione Europea, avvalendosi anche dell’apporto garantito dal messinese Giovanni Buscemi, responsabile di un’associazione di volontariato impegnata nell’assistenza. L'uomo, 72enne, aveva fornito notizie utili al rintraccio delle minori gestite dal sodalizio criminale una volta sbarcate in Italia e aveva partecipato all’avviamento alla prostituzione di quelle che erano state ospitate nei centri di accoglienza messinesi.

Nel corso dell’indagine era altresì emerso come taluni dei soggetti nigeriani fossero dediti anche al traffico internazionale di sostanze stupefacenti del tipo eroina, attuato mediante
corrieri trasportanti il narcotico in corpore in ovuli termosaldati ingeriti alla partenza e consegnati a connazionali di stanza nel casertano.

Gli altri arrestati

A riscontro di tale illecita attività, nel maggio del 2017, su richiesta del Nucleo Investigativo di Messina, i carabinieri di Firenze arrestarono uno degli indagati, il nigeriano IMARHAGHE Monday, che era sbarcato all’aeroporto di Firenze, proveniente da Dusseldorf (Germania), trasportando all’interno della propria cavità intestinale 110 ovuli contenenti 1,2 kg di eroina.

Oltre a Onaifoghe Monica, gli altri destinatari di provvedimenti restrittivi erano stati, a vario titolo, i nigeriani Ihama Rita, 38enne e Imarhage Monday, 32enne, promotori
e organizzatori dell’associazione, nonché lo stesso 72enne messinese Giovanni Buscemi e il 20enne nigeriano Igbinomwanhia Precious Ovbokhan.

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