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Martedì, 27 Settembre 2022
Cronaca

Il motivo per cui Omicron si trasmette più facilmente

Uno studio italiano ha messo a punto un'innovativa procedura bioinformatica per simulare l'interazione della proteina spike con gli anticorpi prodotti dal nostro organismo. Questo potrebbe aiutare a spiegare l'elevata trasmissibilità di questa variante

Perché Omicron è così contagiosa? In Italia è stata messa a punto una tecnica che permette di capire perché questa variante del virus Sars-CoV-2 sia in grado di trasmettersi più facilmente rispetto alle altre mutazioni del virus. La ricerca è stata pubblicata sulla rivista specializzata Molecules e permetterebbe anche di prevedere gli effetti di possibili nuove varianti del virus sulle difese immunitarie già sviluppate. I ricercatori dell'istituto di scienze dell'alimentazione (Isa) del Cnr di Avellino e dell'università di Salerno hanno ideato un'innovativa procedura bioinformatica per simulare l'interazione della proteina spike nella variante Omicron con gli anticorpi prodotti dal nostro organismo. Lo studio è nato da spunti di riflessione emersi a seguito di incontri con il Joint Research Centre della Commissione europea.

Nel dettaglio, la ricerca ha approfondito lo studio della proteina spike della variante Omicron del Sars-CoV-2, con l'obiettivo di indagare due aspetti: da un lato comprendere come questa interagisce con il recettore Ace2, cioè la via di ingresso nelle nostre cellule; dall'altro verificare se gli anticorpi sviluppati dall'organismo umano contro la proteina spike delle precedenti varianti riescono in qualche modo a "riconoscerla".

Lo studio ha richiesto la realizzazione di una procedura bioinformatica automatizzata con la quale è stato possibile simulare le variazioni degli amminoacidi della proteina spike, quindi ottenere dei modelli dell'interazione con gli anticorpi sulla base di oltre 150 modelli molecolari di complessi spike-anticorpo già noti per le precedenti varianti del virus, e analizzare le caratteristiche dell'interazione, evidenziando come la nuova proteina spike possa essere riconosciuta o meno dagli anticorpi sviluppati contro le vecchie varianti.

"Il lavoro svolto ha dimostrato che molti anticorpi già presenti nel nostro organismo possono riconoscere anche la proteina spike della variante Omicron, sebbene con alcune differenze nelle interazioni molecolari che si possono formare", ha spiegato Angelo Facchiano (Cnr-Isa), responsabile dello studio insieme ad Anna Marabotti per l'università di Salerno. "Inoltre, studiando anche il meccanismo d'interazione con il recettore Ace2, abbiamo evidenziato alcune differenze rispetto alla proteina spike delle varianti precedenti, offrendo una possibile interpretazione della maggiore facilità di trasmissione della variante Omicron", hanno spiegato i ricercatori.

Questa ricerca potrà avere importanti implicazioni anche in vista della comparsa di nuove varianti: la procedura bioinformatica messa a punto, infatti, potrà essere utilizzata per simulare le sostituzioni di amminoacidi presenti in nuove varianti e dare in poco tempo una previsione degli effetti in termini di capacità delle difese immunitarie offerte dagli anticorpi già presenti nel nostro organismo, sviluppati per effetto delle vaccinazioni o di precedenti infezioni, di contrastare un'eventuale nuova variante.

"Con questa procedura sono state sufficienti poche settimane dalla scoperta della variante Omicron e dalla dichiarazione di variant of concern da parte dell'organizzazione mondiale della sanità per ottenere i risultati circa le interazioni degli anticorpi: è quindi uno strumento che potrà essere efficacemente messo a disposizione della comunità scientifica in caso di nuove varianti del virus. Interesse in questo senso per la procedura messa a punto è stato espresso anche dal Joint Research Centre della Commissione europea", ha concluso Angelo Facchiano.

Fonte: Today

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